望南海

海鸟王国
    西沙群岛鸟类数量多达213种,其中60多种具有极高的观赏价值,堪称
海鸟“王国”。
    仅以建立了国家海鸟自然保护区的东岛为例,遍布全岛的茂盛的白避霜
花树(抗风桐)和羊角树,吸引了40多种10万多只海鸟在这里繁衍生息。
在整个树林的上层及天空中,海鸟成千上万,终日盘旋飞翔,千鸣万啭,蔚
为壮观。
    东岛是国家二类保护动物鲣鸟的家园。渔民们称鲣鸟为"导航鸟",它会
在大海中给渔船导航。白天渔民根据鲣鸟集结和寻食方向,驾船扬帆前去撒
网捕鱼,傍晚跟随它们飞回的路线,把渔船从茫茫大海驶往附近的海岛停泊。
    鲣岛是一类大型热带海鸟,属鹈形目鲣鸟科。西沙群岛有两种鲣鸟,红
脚鲣鸟和褐鲣鸟外形似鸭,但咀较长,圆锥状,灰蓝色,鸟咀缘有锯齿状缺
刻,用以叼牢猎物。鲣鸟眼力敏锐,视觉发达,能在高空发现海里的小鱼,然后一个高速俯冲,以迅雷不及掩耳之势捕捉到嘴。
    红脚鲣鸟体羽雪白,仅局部浅棕白色。脚和趾间蹼膜呈朱红色,在嫩绿的麻疯桐林的衬托下,显得格外标致。特别是它们的幼鸟,丰满的白绒羽,秀丽的身姿,如白衣天使穿着一双艳红的舞鞋,亭亭玉立,惹人喜爱。不需任何修饰,足以展示其素雅洒脱的风采和魅力。
    除了鲣鸟,在东岛生存繁衍的海鸟还有小军舰鸟、黑枕燕鸥、灰斑鸟、金鸟、大凤头燕鸥、暗绿绣眼鸟等等。
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鱼的天堂
    人们说,西沙群岛的海洋中一半是水,一半是鱼,由此可见西沙海域的鱼类有多么丰富。西沙群岛周围大多有巨大的礁盘,水浅而清,是浅水礁盘性鱼类理想生活环境;而礁盘外侧深度骤然增加,属于深水性环境,适于大洋性鱼类生活,因此西沙鱼类种类众多。
    在珊瑚礁的海底花园中,最吸引人、最醒目的则是生活于其中的数百种鱼类。天使鱼往往是集群行动,它们时而游动,时而原地“跳舞”,舞姿特别诱人。数量最多的是蝴蝶鱼,它们都是成双成对,像梁山伯与祝英台一样难舍难分。双锯鱼(小丑鱼)是与海葵共栖的,它很聪明地将海葵当作自己的保护伞,以躲避敌害,不过它的食物可以分给海葵共享。还有雀鲷、蜂巢石斑鱼,它们都有私人住宅,但凡有入侵者,便会遭到主人的强烈攻击……
    个体大是西沙群岛鱼类的一个显著特点,热带海洋性气候使得鱼类终年生长和繁殖,而且生长迅速。同时,西沙海域凶猛性鱼类数量较多,肉食性的鱼类约占40-50%,如鲨鱼,几乎分布于整个海域。和鱼共享西沙海洋的还有多种多样的海洋无脊椎动物,如棘皮类动物中的海参和海胆,节肢类动物的龙虾等等。
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龟的家园
    海龟是无国界物种,长年在海里长距离洄游。它的一个特性就是在20岁至30岁性成熟后,会返回出生地产卵。
    海龟产卵需要合适的温度和好的沙滩,而西沙群岛正是海龟产卵的“天堂”。这里海沙环绕,近海有丰富的海藻等海龟喜爱的食物,非常适合海龟上岸产卵。
    西沙群岛也是海龟在我国生长和繁殖的集中地。在这里生活的繁殖的龟类有海龟、玳瑁、龟、棱皮龟等等,均为国家2级保护动物。
    每年四五月间,海龟成群爬到七连屿的北岛等岛屿的沙滩上来产卵。
贝的世界
    西沙群岛海域常年高温高盐的环境,为珊瑚礁中的各类软体动物提供了优
越的生活条件。这里的贝类不仅属种分异明显,个体也十分丰富。
    生活在西沙群岛海域的贝类多达400多种,其中不乏众多珍贵和稀有属种,
外观十分美丽。在这个单元展出的贝类标本均为驻岛官兵和驻岛渔民收集和制
作,因此更弥为珍贵。
    俗称贝类的软体动物是无脊椎动物中除了节肢动物的最大门类,在它的八
个大类(纲)中,尤以腹足纲(亦称单壳纲)和双壳纲数量最多、种类最丰富,
占了整个贝类的95%以上。
西沙单壳纲贝类
    腹足纲也称腹足纲,顾名思义,这个大类的动物身被一个螺旋形贝壳。西沙群岛的腹足纲贝类特别丰富和美丽,且数量众多。嵌线螺、芋螺、笋螺、笔螺、骨螺、延管螺等都是西沙最常见的腹足纲贝类,此外,还有海兔螺、蛙螺、细带螺、涡螺等。
西沙的鲍鱼 – 耳鲍 (Haliotis asinina)
    贝壳形似耳而薄,足部肌肉特别丰厚味美, 是上品海
产,还可养殖。
西沙钟螺
    马蹄螺也称钟螺,在西沙群岛有不下10种,最常见和最大
的是大马蹄螺 (Trochus niloticus maximus)。 此外
常见的还有塔型马蹄螺(T. pyramis)、花斑马蹄螺(T.
maculosa)、和尖角马蹄螺(T. conus) 等等。
西沙的双壳纲(瓣鳃纲)贝类
    由于身体具有两片套膜及两片贝壳,故称双壳类。西沙
群岛的双壳类贝类也非常丰富,其中尤以砗磲最引人注
目,珍珠贝类和其它帘蛤目贝类亦种类多样。
头足纲(Cephalopoda)贝类
    鹦鹉螺被称为“活化石”, 在远古地球上曾经出现过
23000多种,但现在只剩下4种了。鹦鹉螺平时多匍匐与海底,
用腕部附在岩石和珊瑚礁间。它的贝壳很美,它还能
让人们了解动物演化和远古地质变迁。它们的身体分为头、
足和躯干3部分,除鹦鹉螺等原始种类有外壳,其余的
种类只长着内壳或者根本无壳, 比如章鱼、乌贼和鱿鱼。
“迷你”贝类
    这些直径和长度都微小的贝类更加精致,令人感慨大自
然的造化之功。
贝类与人类
西沙的贝类为人类贡献良多:
他们是深受人们喜爱的美味食物, 比如鲍鱼和红口螺。
他们是名贵的中药材, 比如凤螺、阿文绶贝等。
他们是美的源泉,光泽润丽、多姿多彩的形状和花纹,既
是珠宝又是装饰。 比如珍珠、虎斑宝贝、和大砗磲等等
他们还具有科学价值, 标示着生态环境的优劣。
虎斑宝贝(Cyprian tigris)
    宝贝科的贝类大多生活在珊瑚礁中,已经被鉴定出来的西沙宝贝(宝螺)不少于40多种。
多彩缤纷的单壳纲贝类
金口蝾螺
    在西沙常见的有金口蝾螺(Turbo chrysotomus)去掉粗糙的表层,就会露出光亮的珍珠层。
瘤平顶蜘蛛螺
    外唇边缘上生有爪状长棘的瘤平顶蜘蛛螺。
唐冠螺
    唐冠螺背部经常附着一些藻类和营附着生活的其它动物它的壳口附近及壳内为橘红色,异常光亮。
牛羊天地
    西沙东岛上有原始丛林,野牛群已存在300年之久,这在
我国沿海岛屿上是绝无仅有的。然而野牛的由来却众说纷纭。
    一种传说是,汉代伏波将军马援在公元2世纪时南征到西,
沙放牧了一些从大陆运来的黄牛,其他岛屿上的黄牛不适应当
地环境,先后消失了,只有东岛的黄牛存活了下来。
    还有一种说法认为,广东水师提督李准于1907年带队乘军舰前往西沙查勘岛屿,带去不少牛羊放养。
    第三种说法是,郑和下西洋途经西沙群岛时,在每个岛上都放养了一些牛,唯有东岛适宜牛的生存。
    最令人惊奇的说法是龙卷风将牛羊从空中“搬运”到了西沙群岛的岛屿上。

海洋绿洲

    西沙群岛热带植物丛生,四季繁茂。环岛沙堤以内的地区生长着以白避霜花组成的乔

木林,越靠岛的中心地带植株越高。永兴岛上最多的是椰树,仅百年以上树龄的就有1000

多棵,美丽的批把树亭亭玉立,羊角树、马凤桐、美人蕉、马王腾到处可见,野蓖麻、野

棉花更是遍地尽是。

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